Ciencia Andaluza: Técnicas forenses para controlar el fraude en el aceite de oliva

Ciencia Andaluza
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El ácido desoxirribonucleico (ADN) es un carné de identidad. Cada ser vivo tiene uno totalmente diferente. Ocurre entre las personas, pero también en el reino vegetal, y entre ellas, en las plantas que sirven de alimento. Identificar el ADN en una comida ayuda a controlar la calidad de la misma. Sin embargo, el aceite de oliva virgen presenta un problema. Dado que el ADN se disuelve en agua y no en lípidos, el aceite de oliva contiene pocas moléculas de esta cadena de información genética. Un equipo de la Universidad de Córdoba (UCO; Leticia Ayllón Egea y Gabriel Dorado Pérez) y del Instituto de Agricultura Sostenible (IAS) del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC; Pilar Hernández Molina) ha usado una técnica forense para cuantificar de forma absoluta el ADN presente en el aceite de oliva virgen. La investigación persigue el objetivo final del desarrollo de un método de trazabilidad que ayude tanto a la certificación de calidad y denominación de origen, como a la identificación de posibles fraudes en el ámbito alimentario.

 

Además de escaso, el ADN está muy fragmentado en el aceite de oliva. “Por suerte, como el aceite de oliva virgen es el zumo de una fruta, contiene gotas de agua de tamaño microscópico en las que se disuelve el ADN de dicha fruta”, explica el catedrático de Bioquímica y Biología Molecular Gabriel Dorado Pérez, investigador responsable del grupo de investigación AGR-248 (Biotecnología Agroalimentaria), del Plan Andaluz de Investigación, Desarrollo e Innovación (PAIDI) que ha llevado a cabo este desarrollo tecnológico.

 

Más información en la Universidad de Córdoba.

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Ciencia Andaluza: Ifapa estrecha su colaboración con Chile en materia de transferencia del conocimiento en horticultura protegida

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Una delegación chilena compuesta de 32 personas han viajado esta semana a Almería para conocer de cerca los avances en horticultura de invernadero. Esta delegación ha estado formada por profesionales, técnicos y agricultores y por 10 jóvenes ingenieros en agronomía que realizarán además una estancia de tres meses invitados por la empresa New Growing Sistems (NGS). Estos diez jóvenes pertenecen a la Universidad Santo Tomás, a la Universidad Arturo Prat, a la Universidad de Tarapacá y al Centro de Formación Técnica de la UTA.
La organización del viaje estuvo a cargo del Secretario Regional del Ministerio de Agricultura de la región de Arica y Parinacota (Chile), Don Miguel Saavedra y el representante de la empresa NGS en Chile, el ingeniero agrónomo Don Ángel Astorga.
Este viaje es la culminación de una relación de trabajo a lo largo de este pasado año con el Centro IFAPA de La Mojonera, donde a través de un ciclo de videoconferencias temáticas coordinadas por Don Salvador Parra, director del Centro, se han tratado cuestiones como la formación y la transferencia, el uso eficiente del riego, la comercialización y las certificaciones de calidad
Don Miguel Saavedra indicó que “este viaje es el resultado de una muy buena relación de colaboración con la Provincia de Almería, que se ha desarrollado con el fin de fortalecer la agricultura regional, tanto en materia de transferencia tecnológica como en la formación de profesionales del área agrícola en alta tecnología, en la cual Almería es líder”. El señor Saavedra señaló asimismo que “frente a la crisis hídrica que vive la región es fundamental capacitar a los agricultores y agricultoras en sistemas más eficientes y productivos, como es el NGS, modelo innovador y de alta tecnología altamente conveniente, ya que ocupa el 50% del  agua que se utiliza en un cultivo tradicional, con lo que el productor puede potencialmente duplicar la superficie de cultivo y, a la vez, aumentar la productividad del cultivo, permitiendo obtener un producto más inocuo y saludable con menor carga de pesticidas,  aprovechando las condiciones  para producción en contra estación, que tiene la región”.
Para Doña Janeth Cacxi Quispe, una de las jóvenes que realizará una estancia, e Ingeniero en Ejecución agropecuaria de la Universidad Santo Tomás.“esta oportunidad es realmente única y enriquecedora. El hecho de conocer en terreno la agricultura de Almería, los invernaderos inteligentes, el innovador sistema NGS, el sistema de comercialización de sus productos y poder traer esa experiencia a nuestros valles, sin duda será un gran aporte al desarrollo de nuestra agricultura y nuestra región”.
La idelegación chilena fue recibida en el Centro IFAPA La Mojonera por el  Presidente de IFAPA, Don Jerónimo Pérez, el Delegado Territorial de Agricultura, Don José Manuel Ortíz, y el Director del Centro, Don Salvador Parra. Tuvieron la oportunidad de compartir la jornada del “Café con Ciencia” con jóvenes de institutos de la provincia, y posteriormente de conocer las principales líneas de trabajo del centro de investigación, especialmente aquellas relacionadas con la eficiencia en el uso de la fertirrigación y el control biológico.
Fuente: IFAPA
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Ciencia Andaluza: Las mallas anti-insectos condicionan el microclima de los invernaderos

Ciencia Andaluza
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Investigadores del Centro de Investigación en Agrosistemas Intensivos Mediterráneos y Biotecnología Agroalimentaria de la Universidad de Almería (CIAIMBITAL) han realizado un estudio que proporciona nuevos datos sobre el efecto que las características aerodinámicas de las mallas anti-insectos tienen en el microclima de los invernaderos. En él, recomiendan utilizar aquellas que sean de gran porosidad, pero que estén confeccionadas con un elevado número de hilos de pequeño diámetro. De esta manera, las mallas garantizan el efecto de barrera física al paso de insectos al tiempo que permiten la circulación óptima del aire en el interior del invernadero.

Los resultados de este trabajo han sido publicados en la revista Sensors bajo el título ‘Wind Tunnel Analysis of the Airflow through Insect-Proof Screens and Comparison of Their Effect When Installed in a Mediterranean Greenhouse’. Un artículo en el que explican cómo, además de a la porosidad, el diámetro de los hilos que conforman la malla y la tensión de los mismos, causan variaciones importantes en la caída de la presión del aire.

 

Más información en la fuente de la noticia: Ana Soria / Fundación Descubre

Foto: Wikipedia Crédito autor: De Caroline Culler (User:Wgreaves) – Trabajo propio, CC BY-SA 4.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=40453228

Ciencia Andaluza: El canibalismo como forma de superación genética

Ciencia Andaluza
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Investigadores de la Universidad de Almería, en colaboración con la Universidad de Budapest y la Szent István de Gödöllo, en Hungría, han analizado cómo el canibalismo puede mejorar la capacidad depredadora de una de las especies de chinches más utilizadas en el control de plagas en cultivos de tomates y pimientos.

En la investigación publicada en la revista Ecological Modellingtitulada ‘Sib cannibalism can be adaptive for kin’ los expertos ponen de manifiesto que es mucho más efectiva la introducción de los depredadores en el cultivo antes de que la plaga lo infeste. De esta forma, al no tener el alimento natural necesario para la subsistencia, buscan nuevas vías, como puede ser el utilizar a sus semejantes como fuente de energía, y mejora del rendimiento.

 

Más información en  la Fuente: Remedios Valseca / Fundación Descubre

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Ciencia Andaluza: Científicos realizan la primera ‘radiografía genética’ del trigo que se emplea para elaborar la pasta en 21 países del Mediterráneo

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Investigadores de la UGR publican un artículo en la revista ‘Plos ONE’ para estudiar las relaciones entre los factores genéticos, fenotípicos y de adaptación geográfica de un conjunto de variedades de trigo duro procedentes de la cuenca mediterránea y las relaciones entre ellos

Los resultados demuestran que la diversidad genética del trigo duro aumenta de este a oeste en la cuenca del Mediterráneo, de acuerdo con el patrón de dispersión del trigo desde su área de domesticación

Un equipo de científicos españoles, en el que participa la Universidad de Granada, ha llevado a cabo el primer estudio genético, fenotípico y de adaptación geográfica realizado hasta la fecha del trigo duro, usado mayoritariamente para la elaboración de pastas y sémolas en el área mediterránea.

Los investigadores han fenotipado una colección formada por 172 variedades locales de trigo duro procedentes de 21 países mediterráneos, cultivadas junto con 20 variedades modernas en 6 ambientes del Norte y Sur de España.

El trigo duro es uno de los cultivos típicamente mediterráneos, ya que para su óptima producción y calidad requiere ambientes moderadamente secos y con elevada temperatura y radiación durante el crecimiento de los granos. Domesticado durante la Revolución Neolítica en el Creciente Fértil (Siria, Turquía y Líbano), al igual que el trigo panadero, se extendió hace más de 10000 años por toda la cuenca mediterránea hasta llegar a España, dejando a su paso por cada región, diversas variedades locales o “landraces” genéticamente más próximas a las variedades silvestres cuanto más cerca están de su centro de origen.

Más información en la Universidad de Granada

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Ciencia Andaluza: Pepitas negras de la fresa, una fuente de antioxidantes

Ciencia Andaluza - Fresa - Foto Pixabay
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Investigadores del Instituto Andaluz de Investigación y Formación Agraria, Pesquera, Alimentaria y de la Producción Ecológica (IFAPA), en colaboración con las universidades de Vigo (campus de Ourense) y de la Marche (Italia), han demostrado que el aquenio, es decir, las pepitas del fruto de la fresa, contiene la mayor cantidad de antioxidantes de éste. En concreto, un 81% del total contenido en la fruta. Estos compuestos se relacionan con una reducción del estrés oxidativo, implicado en los procesos de envejecimiento y muerte celular.

El aquenio constituye el 7,5 por ciento del peso seco de la fruta de la fresa. “Por ello, resulta aún más llamativo que, pese a su tamaño, las pepitas contengan este poder antioxidante”, afirma a la Fundación Descubre la investigadora María Teresa Ariza, del área de Genómica y Biotecnología del Centro IFAPA de Churriana (Málaga).

Más información sobre la noticia en Fundación Descubre

 

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Fotografía: Pixabay

Ciencia Andaluza: Consumo de aceite de oliva ayudaría a la diabetes

Ciencia Andaluza Foto pixabay
Ciencia Andaluza Foto pixabay

Investigadores del grupo ‘Investigación traslacional en Enfermedad Cardiovascular’ de la Universidad de Málaga – integrados en Instituto de Investigación Biomédica de Málaga (IBIMA) – en colaboración con el grupo de investigación ‘Biotecnología de alimentos: Pared Celular’, del Instituto de la Grasa (CSIC), han demostrado que el consumo diario de hidroxitirosol, un polifenol presente en el aceite de oliva virgen extra, minimiza o incluso, podría evitar, los problemas vasculares vinculados a la diabetes mellitus. Los ensayos se han comprobado en ratas a las que se las había inducido esta patología.

La novedad de este estudio, publicado en la revista Journal of Nutritional Biochemistry bajo el nombre ‘Effects of hydroxytyrosol on cardiovascular biomarkers in experimental diabetes mellitus’, radica en comprobar que la ingesta continua de hidroxitirosol en dosis bajas, entre 0,5  y 2,5 miligramos, son suficientes para que se produzca una disminución de la inflamación vascular o vasculopatías vinculada a la diabetes mellitus.

 

Más información en Fundación Descubre

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Ciencia Andaluza: Descubren en Jaén uno de los gusanos terrestres más pequeños que se conocen

Fotografía de un nematado (Wikipedia)
Fotografía de un nematodo (Wikipedia)

A unos nueve kilómetros al sur de la ciudad de Jaén, científicos españoles han encontrado en el compost de una huerta una nueva especie de nematodo cuyos ejemplares son extrañamente pequeños: los adultos miden 0,2 mm de longitud. Además, no hay machos entre estos gusanos redondos, por lo que la nueva especie se convierte en una rareza hermafrodita.

Los nematodos son pequeños gusanos que miden alrededor de 1 milímetro de longitud y viven de forma libre en el suelo o en el agua. Se alimentan de bacterias, algas unicelulares, hongos u otros nematodos; o son parásitos de otros animales y plantas. Pero lo que más llama la atención es su capacidad de adaptación.

Científicos del Grupo Andaluz de Nematología de la Universidad de Jaén se han centrado en estudiar cómo un tipo de gusanos, normalmente asociados a ambientes húmedos, se han adaptado a ecosistemas secos en el sur de la península ibérica. Así han aparecido nuevas especies exclusivas de estos ambientes extremos, que pueden servir a los científicos para detectar procesos de desertización.

 

Más información en Agencia Sinc

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Ciencia Andaluza: Ifapa, organismo español elegido para asesorar a países latinoamericanos en nuevos sistemas de horticultura protegida

Foto: IFAPA
Foto: IFAPA

El Instituto de Investigación y Formación Agraria y Pesquera (Ifapa), de la Consejería de Agricultura, Pesca y Desarrollo Rural ha sido el organismo español de investigación agraria elegido a nivel internacional para impulsar un proyecto basado en asesorar a varios países latinoamericanos y del área caribeña en la implantación y diversificación de los sistemas de producción hortícola protegida para pequeños productores.

Para esta acción internacional se ha designado como representante en España al presidente de Ifapa, Jerónimo Pérez, que ha viajado recientemente a un taller celebrado en Medellín (Colombia), donde los países participantes han podido conocer de primera mano las experiencias de éxito en materia de horticultura protegida de España -por parte de Ifapa- y también de México.

Los países que recibirán asesoramiento en este proyecto son Costa Rica, Nicaragua, Panamá, República Dominicana y Colombia, que a través de sus institutos de investigación agrarios han expuesto en este taller internacional el entorno y la problemática de la producción de hortalizas bajo condiciones protegidas así como sus retos y prioridades de investigación en esta materia.

 

Más información en web del IFAPA

 

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Ciencia Andaluza: Revelan efecto de consumir rúcula y canónigo en prevención del cáncer de colon

Canónigos - Foto Pixabay
Canónigos – Foto Pixabay

Investigadores de la Universidad de Almería han analizado los efectos antitumorales y la composición fitoquímica, es decir, sustancias con efectos saludables, de la rúcula y el canónigo. Los ensayos realizados in vitro en células de cáncer de colon revelan que estas plantas contienen compuestos bioactivos efectivos para prevenir esta enfermedad.

Estudios anteriores ya apuntaban los efectos beneficiosos de la rúcula y el canónigo en enfermedades cardiovasculares, diabetes y algún tipo de cáncer. Sin embargo, no se habían determinado en profundidad los compuestos específicos responsables de esta acción. El estudio titulado ‘Phytochemical Composition and Antitumor Activities of New Salad Greens: Rucola (Diplotaxis tenuifolia) and Corn Salad (Valerianella locusta)’ y publicado en la revista Plant Foods for Human Nutritionconstituye el primer análisis que precisa la composición en ácidos grasos, compuestos fénólicos, carotenoides, esteroles y glucosinolatos de ambas especies.

 

Más información en la Fundación Descubre

 

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