Ciencia Andaluza: Descubren una estrella binaria eclipsante desde el Observatorio Astronómico de la Universidad de Jaén

Simulación de una estrella binaria eclipsante – Fuente: Wikipedia

Investigadores de la Universidad de Jaén han descubierto una nueva estrella binaria eclipsante. Se trata de la estrella LS I+5979, bastante luminosa, que además se encuentra en la dirección de una fuente de rayos-gamma no identificada detectada por el observatorio espacial Fermi. Por ello, podría tratarse además de una nueva estrella binaria de rayos gamma de las que apenas se conocen media docena de casos confirmados en nuestra Galaxia y de ahí su interés para los investigadores. Los resultados de esta investigación acaban de ser publicados en la prestigiosa revista especializada Astronomy and Astrophysics.

A pesar de estar ubicado en un entorno urbano y lumínicamente contaminado, el telescopio de la UJA, que alberga el Observatorio Astronómico de la UJA desde 2015, ha proporcionado a los profesores Josep Martí Ribas y Pedro L. Luque Escamilla, pertenecientes al grupo de investigación Fuentes de Alta Energía en la Galaxia (FQM-322), la oportunidad de observar durante más de cincuenta noches, entre septiembre de 2015 y enero de 2016, esta estrella. Como resultado de sus observaciones, los astrofísicos de la UJA descubrieron que LS I+5979 emite luz que cambia de brillo de forma periódica, cada 1.94 días. “Fue inicialmente difícil apreciarlo, porque tanto el período como el semiperíodo son casi un número entero de días. Eso significa que, si se mira diariamente a la misma hora de la noche, casi no se nota el cambio de brillo. Solo acumulando muchas observaciones durante largas horas, hemos podido descubrirlo”, explican.

Más información en la Universidad de Jaén.

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