Ciencia Andaluza: Obtienen bioplásticos más absorbentes a partir de la goma de un arbusto y la clara de huevo

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Tragacanto – Wikipedia

Investigadores de las Universidades de Sevilla y Huelva han obtenido un bioplástico a partir de la mezcla de un compuesto derivado de un arbusto denominado tragacanto y la clara de huevo. El nuevo material, con potenciales aplicaciones en el sector de la industria alimentaria, consigue un 100% más de absorción que los envases actuales y, por tanto, es más efectivo al aumentar la vida útil de frutas y verduras, ya que impide el deterioro precoz de los productos provocado por la acción del agua.

A estas ventajas se suma que el plástico creado es más respetuoso con el medio ambiente al ser biodegradable y proceder, en parte, de subproductos agrícolas. Los investigadores han demostrado que las propiedades mecánicas se mantienen intactas al incluir la goma de tragacanto en la formulación y mejora su capacidad de reciclado en comparación con los plásticos sintéticos de polietileno derivados de hidrocarburos.

“Las cualidades de la proteína de la clara del huevo como absorbente en bioplásticos ya han sido demostradas en investigaciones anteriores, pero en este estudio hemos podido comprobar que unida al tragacanto aumenta sus propiedades de manera potencial”, indica a la Fundación Descubre Mª Luisa López Castejón, del Grupo de Investigación Tecnología y Diseño de Productos Multicomponentes de la US y coautora del artículo ‘Influence of tragacanth gum in egg white based bioplastics: Thermomechanical and water uptake properties’ publicado en la revista Carbohydrate Polymers.

Más información en la Universidad de Sevilla

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Ciencia Andaluza: Investigadores del CNA estudian las técnicas de fabricación de 11 piezas del Tesoro del Carambolo

Tesoro del Carambolo – Foto (c) José Luiz Bernardes Ribeiro – Wikipedia
El día 30 de septiembre de 1958, en los terrenos de la Real Sociedad de Tiro de Pichón de Sevilla, y en el curso de una ampliación para el torneo internacional que tuvo lugar el siguiente año, la azada del joven trabajador descubrió un objeto metálico que había de ser el primero de los brazaletes de oro de 24 quilates.
El tesoro está formado por 21 piezas de oro de 24 quilates, con un peso total de 2.950 gramos. Joyas profusamente decoradas, con un arte fastuoso, a la vez delicado y bárbaro, con muy notable unidad de estilo y un estado de conservaci6n satisfactorio, salvo algunas violencias ocurridas en el momento del hallazgo.
Las piezas fueron encontradas dentro de una estructura oval, en la que se hallaron huesos de animales y cerámica. La interpretación más aceptada afirma que servían de exorno para un dignatario religioso o político. Una interpretación reciente propone la posible utilización de algunas piezas en el adorno de toros sagrados, basándose en paralelos arqueológicos y etnográficos.
Dada la importancia de este tesoro y el interés de estudiarlo en profundidad, en el Centro Nacional de Aceleradores, se ha desarrollado un nuevo sistema portátil de microfluorescencia.
Más información en la web del Centro Nacional de Aceleradores de Sevilla.
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Ciencia Andaluza: Investigan los efectos de los chalecos de electromioestimulación de cuerpo completo

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Fotografía: Universidad de Sevilla

El grupo de investigación Biofanex Research Group de la Universidad de Sevilla ha realizado un estudio sobre el uso de los biotrajes o chalecos de electromioestimulación de cuerpo completo (WB-EMS), un producto de máxima actualidad en el mundo del deporte. Con ello pretenden arrojar un poco de luz en este campo y contrarrestar la escasa cantidad de evidencias disponibles sobre sus efectos.

Los resultados de este estudio, recientemente publicados en el XVI Congreso de la Sociedad Española de Medicina del Deporte, reflejan que los trajes WB-EMS podrían ser una herramienta válida para incrementar la intensidad del entrenamiento de resistencia a una velocidad determinada (40% de la VAM), de manera que se generan unas respuestas fisiológicas instantáneas mayores que las producidas a la misma velocidad sin aplicar corriente.

Más información en la Universidad de Sevilla.

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Ciencia Andaluza: Andalucía hace pública su situación en materia de cambio climático en un informe de transparencia de alcance global

Ciencia Andaluza
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Andalucía forma parte por primera vez del informe 2016 de transparencia del Compact de Estados y Regiones, que se ha hecho público el pasado 1 de diciembre, una de las principales publicaciones de contabilidad global sobre emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) y objetivos de reducción, de gobiernos estatales y regionales. Andalucía se adhirió a la iniciativa el año pasado.

El Compact de Estados y Regiones surgió en la Cumbre de las Naciones Unidas sobre el Clima de 2014 para hacer visibles los esfuerzos de gobiernos estatales y regionales en materia de cambio climático, y catalizar la mitigación del cambio climático mediante el desarrollo de inventarios, el establecimiento de objetivos y el desarrollo de estrategias. En el documento intervienen también The Climate Group y CDP, dos ONG internacionales, que apoyan la respuesta estrategica de empresas y gobiernos, aportando un sistema global para la monitorización y la información ambiental.

El Compact hace cada año una fotografía de los esfuerzos de sus miembros para hacer frente al cambio climático, los analiza y los muestra públicamente. Actualmente el Compact de Estados y Regiones está formado por 62 gobiernos, de todos los continentes, y pertenecientes a 22 países. Estos 62 gobiernos representan el 17% del Producto Interior Bruto mundial, una población de 443 millones de habitantes y unas emisiones de GEI de más de 3000 millones de toneladas de CO2 equivalentes.

 

Más información en la web d ela Consejería de Medio Ambiente y Ordenación del Territorio.

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Foto Pixabay

Ciencia Andaluza: La Junta y las empresas de acuicultura firman un acuerdo de colaboración en investigación científica y desarrollo tecnológico

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El presidente del Instituto Andaluz de Investigación y Formación Agraria y Pesquera (Ifapa), Jerónimo Pérez, y el presidente de la Asociación de Empresas de Acuicultura Marina de Andalucía (Asema), Antonio Concepción, han firmado en Sevilla un acuerdo de colaboración para el desarrollo de actividades de investigación, formación, innovación y desarrollo tecnológico en el ámbito de la acuicultura de Andalucía.

El objeto de este acuerdo es establecer un marco general en el que ambas partes puedan desarrollar actividades relacionadas con la investigación científica y el desarrollo tecnológico, así como la experimentación de nuevas técnicas de criadero y de producción acuícola. Asema e Ifapa, dependiente de la Consejería de Agricultura, Pesca y Desarrollo Rural, parten de experiencias que se han ido adquiriendo a través de proyectos, convenios específicos y de una colaboración directa con empresas como CUPIMAR, PIMSA, CULMASUR y Fitoplacton Marino, que han permitido avanzar en el campo de la acuicultura.

Al mismo tiempo, la firma de este acuerdo permite estrechar las relaciones, aunar esfuerzos y establecer normas amplias de actuación que encaucen e incrementen la cooperación en materia de investigación científica y desarrollo tecnológico.

Más información en la web del IFAPA

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Foto IFAPA

Ciencia Andaluza: Lodos de depuradora pueden mejorar el crecimiento del maíz

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Investigadores de las universidades de Sevilla y Córdoba han comprobado la eficacia de biofertilizantes, obtenidos a partir de lodos de depuradora, en la mejora de la producción y calidad del maíz cuando son suministrados sobre la planta y hoja del cultivo. En concreto, la aplicación de esta enmienda, aumenta el rendimiento del cultivo un 17% e incrementa las proteínas del grano un 30%.

Como explica a la Fundación Descubre Manuel Tejada, del grupo de investigación ‘Edafología Ambiental’ de la Universidad de Sevilla, se ha constatado que cuando el compuesto orgánico se aplica por este procedimiento existe una repercusión positiva en la nutrición de la planta, lo que influye en la producción y calidad de la cosecha. Por el contrario, cuando se aplica al suelo no se aprecian mejoras significativas.

Los resultados, publicados en la revista European Journal of Agronomy con el título ‘Use of biofertilizers obtained from sewage sludges on maize yeld’, han revelado que las sustancias  orgánicas que contiene este biofertilizante permiten que la planta pueda absorber mejor los nutrientes y de esta forma facilitar su crecimiento.

Para la obtención del biofertilizante se introducen los lodos, procedentes de aguas residuales de depuradora, en un biorreactor o recipiente que mantiene un ambiente biológicamente activo, donde en condiciones óptimas de pH y temperatura, así como con el uso de determinadas enzimas, se transforma el lodo en un compuesto orgánico muy rico en proteínas de bajo peso molecular – como los aminoácidos –  , fácil y rápidamente asimilables por la planta.

“Con este trabajo conseguimos constatar la efectividad de un biofertilizante elaborado a partir de lodos y revalorizar un residuo que incrementa cada año y no encuentra nuevas vías de aplicación”, afirma el científico de la Universidad de Sevilla.

Más información en la web de la Universidad de Sevilla

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Foto: pixabay

Ciencia Andaluza: demuestran que el aceite de oliva virgen extra puede revertir el daño hepático causado por una dieta alta en grasas

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Investigadores del Área de Nutrición y Bromatología de la Universidad Pablo de Olavide, del Centro Andaluz de Biología Molecular y Medicina Regenerativa (CABIMER) y del Centro de Investigación Biomédica en Red de Diabetes y Enfermedades Metabólicas Asociadas (CIBERDEM) acaban de publicar un estudio en la revista Molecular Nutrition and Food Researchque demuestra el papel protector que tiene el consumo de aceite de oliva virgen extra en la enfermedad de hígado graso no alcohólica (EHGNA) en ratones.

El estudio llevado a cabo por el equipo de investigación de los doctores Francisco Martín Bermudo y Lourdes María Varela Pérez ha permitido evaluar el papel protector del consumo de aceite de oliva virgen extra en la EHGNA, así como analizar los mecanismos moleculares y las vías de señalización implicadas.

Para ello han utilizado ratones C57BL/6J que han desarrollado síndrome metabólico al alimentarlos con dietas ricas en grasas saturadas, y una vez desarrollado este síndrome, se les alimentó con dietas ricas en grasas con diferente perfil lipídico y contenido polifenólico, gracias a la presencia de distintos aceites de oliva virgen extra. Los resultados de este estudio indican que el aceite de oliva virgen extra puede revertir el daño hepático causado por una dieta alta en grasas, a través de la activación de mecanismos anti-inflamatorios en el tejido adiposo y a la modificación de la composición lipídica del propio hígado y las rutas celulares que se activan en el mismo.

 

Más información en la Universidad Pablo de Olavide.

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Ciencia Andaluza: ‘Los 3 chanchitos’ Premios Bitácoras al mejor podcast del año

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Los tres chanchitos / Universidad de Sevilla

Los profesores de la Universidad de Sevilla Enrique Fernández Borja, Clara Grima y Alberto Márquez son los protagonistas de ‘Los 3 chanchitos’, un espacio radiofónico de divulgación científica a través de la red que ha sido galardonado con el Premio Bitácoras al mejor podcast del año 2016.

‘Los 3 chanchitos’ se emite en primicia en Sevilla Web Radio las noches de los martes a las 22:30 horas (y se repite los jueves) y en su programa hablan, como ellos dicen “de todo lo humano y lo humano”, pero dada sus condiciones de científicos, en cada uno de los episodios, la ciencia siempre juega algún papel. Recientemente han estrenado además su propio canal de youtube.

Desde 2004, la plataforma Bitacoras.com convoca anualmente los Premios Bitácoras a los mejores blogs en español. Un certamen que engloba bitácoras escritas, habladas (podcast), en imágenes (fotoblogs) y vídeo (videoblogs) que en 2016 ha alcanzado su duodécima edición. Durante los dos meses de duración de los #Bitácoras, los lectores votan por sus blogs favoritos y un jurado compuesto por ganadores de ediciones anteriores y personalidades del mundo de la comunicación elige a los vencedores en un total de veinte categorías.

 

Más información en la Universidad de Sevilla.

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Ciencia Andaluza: Describen las fuerzas que participan en el plegado de la retina embrionaria de los vertebrados

Ciencia Andaluza Foto: CSIC
Ciencia Andaluza Foto: CSIC Fases de desarrollo de la copa óptica, la estructura embrionaria a partir de la que se forma el ojo

Un estudio internacional liderado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha demostrado que en los animales vertebrados la formación de la copa óptica, es decir, la estructura embrionaria a partir de la que surge la retina, depende de la contracción progresiva de las células en su superficie basal (en la imagen, la zona interior de la copa óptica, que está en contacto con la lente). Las deformaciones celulares dirigen el plegado del tejido hasta dar lugar a su forma final, como si se tratara de una figura de papiroflexia. El trabajo se publica en la revista eLIFE.

Mediante la toma en vivo de imágenes de la morfogénesis (proceso por el que un organismo desarrollará su forma) de la copa óptica de pez cebra, los investigadores han analizado los mecanismos celulares y moleculares responsables en el plegamiento del ojo en los vertebrados. Para ello han empleado microscopía confocal de alta resolución. “Hemos examinado en detalle el plegado de una hoja neuro-epitelial, el módulo básico de la construcción del sistema nervioso, usando como ejemplo el ojo embrionario”, explica Juan Ramón Martínez-Morales, investigador del CSIC en el Centro Andaluz de Biología del Desarrollo (centro mixto del CSIC, la Junta de Andalucía y la Universidad Pablo de Olavide). Como señala el científico, a pesar de su importancia “se sabe muy poco sobre los mecanismos que controlan la morfogénesis de estas hojas”. Los autores del estudio también han realizado experimentos para determinar la distribución de las tensiones mecánicas durante el plegamiento del ojo. Los datos han revelado que hay un momento durante el desarrollo en el que el tejido está sometido a una tensión máxima debido a las fuerzas celulares que actúan para esculpir su estructura tridimensional.

Más información en la web del CSIC

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Ciencia Andaluza: Un estudio de la US podría mitigar los problemas de tráfico del Puente del Centenario

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Un estudio desarrollado por José Ramón Domínguez Frejo, profesor y antiguo alumno de la Escuela Técnica Superior de Ingeniería de Sevilla (ETSI), aporta posibles soluciones a uno de los mayores problemas de tráfico de la ciudad de Sevilla, el Puente del Centenario. El sistema propuesto es capaz de calcular autónomamente un correcto uso del carril reversible para evitar o aliviar los atascos reduciendo además de las emisiones de CO2 y disminuyendo el consumo de combustible.

Este trabajo del profesor Domínguez Frejo ha recibido el primer premio internacional a la mejor tesis doctoral en el campo de los Sistemas de Transporte Inteligentes (IEEE ITSS Best Dissertation Award) otorgado por el Institute of Electrical and Electronics Engineers (IEEE), la asociación profesional de ingenieros y tecnólogos más importante del mundo. El premio le fue entregado en la Conferencia Internacional de Sistemas Inteligentes de Transporte (IEEE ITSC) que se celebró del 1 al 4 de noviembre en Rio de Janeiro, Brasil.

La investigación se centra en el campo del control de tráfico en autovías. Los sistemas de control de tráfico usan sensores que describen la situación del tráfico y permiten al sistema decidir automáticamente la mejor opción posible en función de las necesidades del tráfico usando un programa de optimización dinámico. Gracias a dicho sistema, los límites de velocidad, los carriles reversibles y los semáforos pueden cambiar automáticamente anticipándose a futuros atascos.

Más información en la Universidad de Sevilla

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